Старинные меры длины: верста, аршин, вершок, сажень

Сажень больше аршина или меньше. Откуда взялось выражение «верста коломенская». Два ударения в слове «сажень». Что значит «пядь с кувырком».

Названия старинных русских мер длины — тема очень многогранная и прелюбопытная. Поговорим о самых известных наименованиях, которые мы изредка вспоминаем и сейчас.

Все эти старинные русские меры длины применялись до введения метрической системы в 1918 г.

Издавна у нас всё измеряли собственными частями тела: пальцами, ладонями, локтями. Человеческое тело было не только первым мерным эталоном, но и весьма удобным — всегда при себе. Недаром все старинные меры длины даже сейчас пытаются объяснить при помощи вот таких картинок:

старинные меры длины

К сожалению, длительное время не существовало точного значения у этих многочисленных наименований. В разных областях России их длина могла значительно различаться.

Вот самые известные единицы измерения. Пойдём от наиболее маленьких до самых крупных.

Перст

Старинное название указательного пальца руки. Самым маленьким делением и служил палец — перст, примерно два сантиметра в толщину.

Эта единица измерения хорошо наследила. До сих пор можно сказать: толщиной (высотой) в три пальца (об уровне жидкости в ёмкости, например), шириной в палец (о трещине). Один как перст — совсем одинокий.

Перста́, персты́, персто́в.

Локоть

Приблизительно 0,5 метра, или длина локтевой части руки человека. Одна из самых старинных мер длины, которая предположительно была известна уже в XI в.

Локоть широко применяли в торговле как наиболее удобную меру. В розничной торговле холстом, сукном, полотном она и вовсе была основной.

Вершок

Под этим словом понималась мера длины 1/16 аршина или 4,45 сантиметра. Ещё так называлось самое незначительное пространство, расстояние (фактически синоним слова «пядь»).

Обыскать каждый вершок. Стоять в двух вершках от чего-либо.

Недаром возникла шутливая поговорка «От горшка два (три) вершка», которая употребляется в отношении того человека, который ещё очень мал.

Пядь

Расстояние между концами растянутых большого и указательного пальцев.

Существовали три разновидности пяди:

  • малая (около 19 сантиметров) — расстояние между концами вытянутых большого и указательного пальцев руки.
  • великая (2223 сантиметра) — от кончика мизинца до кончика большого пальца, растянутых по одной линии.
  • с кувырком, причём двух видов. Если растянуть пальцы на пядь малую, а потом согнуть указательный палец и «шагнуть» на одну его фалангу, получится малый кувырок в 27 сантиметров, на две фаланги — 31 сантиметр, то есть большой кувырок.

В словарях указывается, что в среднем пядь — это 17,78 см или 4 вершка, 1/4 аршина и 1/12 сажени (об этих единицах измерения ниже).

Ни пяди (земли) не уступить (нисколько, даже самой небольшой части). Не отступать ни на пядь. Освобождать пядь за пядью (постепенно, последовательно, друг за другом).
Быть семи пядей во лбу. Об очень умном, мудром человеке.

В XVII веке пядь как древняя мера длины ещё продолжала существовать, но так как значение её изменилось, название постепенно выходило из употребления. Пядь заменили на четверть аршина.

Аршин

Мера длины, равная 71 см, 0,711 метра, 4 пяди, 16 вершков. В родительном множественного аршин (счётная форма) и аршинов (мерная линейка).

Устойчивые выражения с этим словом:

  • Как аршин проглотил  о том, кто держится неестественно прямо.
  • Мерить всех на один аршин — подходить ко всем с одинаковыми требованиями, не различая особенностей каждого.
  • Мерить на свой аршин — судить о ком-, чём-либо односторонне, субъективно.

До введения царским правительством «казённого аршина» (деревянной линейки с металлическими наконечниками и с государственным клеймом) купцы меряли товар аршинами собственного изготовления или теми, которые брались за образец в их губерниях. «Аршинная» разница, естественно, использовалась для обмана покупателей. Аршинниками на Руси называли купцов.

Портал «Наука и жизнь», №2, 1998, «Всякое дело мера красит»

Сажень

Происходит от глагола «сягать», то есть достигать чего-либо. Вспомните слово недосягаемый, и пазл сложится сам собой.

Это 2,134 метра, 3 аршина, 48 вершков. Женского рода.

В Древней Руси существовало столько разновидностей саженей, что диву даёшься: как они это всё запоминали?! Кроме того, не везде можно найти однозначный ответ на вопрос: чему равнялась та или иная сажень?

  • Прямая сажень — 152,8 см (по другим исследованиям, 152,76 или 150,8 см)
  • Маховая сажень — расстояние между концами пальцев разведённых в стороны рук. Считается, что это наиболее древняя мера. Начиная с XVI века перешла в разряд неофициальных, бытовых. 2,5 аршина ≈ 152—177,8 см. По другим источникам — 176 см.
  • Косая сажень — расстояние от носка левой ноги до конца среднего пальца поднятой вверх правой руки. 248,9 см (по другим сведениям: «великая, косая» примерно равна 249,46 см, великая — приблизительно 244 см)

Из-за большого разброса такие старинные меры длины, как маховая и косая сажень, официально не признавались и использовались только в народе.

Кроме того, указ 1835 г. определил соотношение русских мер с английскими:

Сажень = 7 футов, аршин = 28 дюймов.

Выражение «Косая сажень в плечах» сохранилось до сих пор. Так зовут сильного, широкоплечего человека.

Любопытно ударение: са́жен и сажене́й. Кроме того, зафиксировано ударение саже́нь.

сажень ударение

Устаревшие и просторечные употребления: ни одного сажня́, отправился с деревянным сажнём.

Верста

От глагола «вертеть». И это уже целых 500 саженей или 1060 метров — 1,06 километра. Исчисление расстояния в вёрстах. Первичное значение — «поворот плуга», затем «ряд, расстояние от одного до другого поворота плуга во время пахоты» и «мера длины».

Читать ещё: Как определить спряжение глагола. Пошаговая инструкция

Хотелось бы вспомнить о такой мере длины, как «межевая верста». Установлена в 1649 году. Она была равна двум вёрстам. Версту в 1000 сажен (2,16 км) употребляли широко в качестве межевой меры, обычно при определении выгонов вокруг крупных городов, а на окраинах России, особенно в Сибири — и для измерения расстояний между населёнными пунктами.

Стандартная верста была 500-саженная (1,06 км), однако она применялась чуть реже, в основном для измерения расстояния в европейской части России. Большие расстояния, особенно в Восточной Сибири, определялись в днях пути. С XVIII столетия межевые вёрсты постепенно вытесняются путевыми, в итоге единственной верстой в XIX в. остается «путевая», равная 500 саженям.

Различные устойчивые выражения с этим названием тоже сохранились.

  • Верста коломенская — о высоком человеке. Название появилось от верстовых столбов, расставленных по дороге во дворец царя Алексея Михайловича в селе Коломенском, в 18 км от Москвы.
  • Слышно за версту — далеко слышно.
  • Бешеной собаке семь вёрст не крюк. Иронично о чьих-то чрезмерных усилиях при достижении цели. Либо о необходимости за короткий промежуток времени посетить отдалённые места, и это не останавливает человека.

Все эти поговорки указывают на большую длину.

Окончательно мы перешли на метрическую систему только после революции 1917 г. Полностью старинные меры длины не ушли: они остались в образной речи, в пословицах, поговорках, мы их видим в классической литературе. Статью перенёс со своего канала в Дзене.

Подписывайтесь на мой телеграм-канал по русскому языку